En la Conferencia General de la UNESCO desarrollada el 17 de noviembre de 2015, se aprobó la creación del Programa Internacional de Ciencias de la Tierra y Geoparques, abreviado internacionalmente IGGP, que se ejecuta mediante dos actividades concretas, el ya existente Programa Internacional de Geociencias (PICG) y el nuevo programa de Geoparques Mundiales de la UNESCO, que expresan el reconocimiento gubernamental de la importancia de la gestión de los sitios geológicos y paisajes destacados de una manera holística.

La UNESCO menciona que ‘los Geoparques Mundiales de la UNESCO cuentan la historia de 4.600 millones de años del planeta Tierra y de los acontecimientos geológicos que le dieron forma, así como la evolución de la humanidad misma. No sólo muestran evidencia de los cambios climáticos en el pasado, sino que también informan a las comunidades locales de los desafíos actuales y ayudan a prepararse para riesgos tales como terremotos, tsunamis y erupciones volcánicas’. De esta forma, el nuevo programa de Geoparques Mundiales de la UNESCO pretende aumentar la conciencia de la geodiversidad y promover las mejores prácticas de protección, educación y turismo en un territorio determinado.

En la actualidad existen oficialmente 140 Geoparques en 38 paises diferentes.

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